La planificación requiere tiempo, pero vale la pena

A propósito de las recientes elecciones, en las cuales me correspondió participar como uno de los secretarios de una de las casillas cercanas a donde vivo, me pude dar cuenta de cuántas cosas se requieren para realizar una jornada de este tipo.

El día de la votación, más allá de la muy puntual llegada de los representantes de los partidos y de que todos los convocados estábamos presentes para asumir las funciones que tendríamos a nuestro cargo, el material que se usaría es muy variado.

Para comenzar, tenemos las mesas y sillas plegables.

Y junto con esto vienen los marcadores para las boletas, plumas, tinta para marcar el dedo de los votantes, urnas, listas de votantes, plantillas Braille para invidentes, pinza marcadora de credenciales, sellos con la leyenda “VOTÓ 2016″, actas, cancel electoral, cinta adhesiva, lápices, gomas para borrar, bolsas, boletas y actas.

Como notarás, es una larga lista que se debe proporcionar para que una casilla se instale oficialmente.

Sin importar que el evento sea muy grande o pequeño, cuando se hace un recuento de los materiales que se requieren, además de importante, puede ser increíblemente larga.

Las fiestas de cumpleaños, grandes celebraciones en un salón o una reunión de oficina, todas requieren de algo de planificación.

Hace tiempo, la oficina se cambió de domicilio y el día que iniciamos actividades en las nuevas instalaciones, era el cumpleaños de una de las gerentes de área.

mudanza-oficina

Aprovechamos la ocasión y se organizó para comprar un pastel y celebrar.

Desafortunadamente, muchas cosas estaban empacadas o fuera de su lugar y en esa ocasión una regla de aluminio sirvió para cortar el pastel, se improvisaron las servilletas, no hubo velas, pues a nadie se le ocurrió, además de que los sensores de humo eran bastante sensibles, como lo pudimos comprobar días después.

Sin una preparación adecuada, cualquier evento está en problemas.

Mi sobrino cumplió años el mes pasado y tanto mi hermana como mi cuñado dedicaron un buen rato para decidir cómo festejarían e hicieron una lista completa de lo necesario.

Después le dedicaron un par de semanas para buscar opciones para el lugar donde hacer la fiesta, precios de la piñata, los dulces y demás para los pequeños invitados, un espectáculo para la fiesta y finalmente la comida y bebida para todos.

De por sí realizar una fiesta toma tiempo, además es necesario para que el costo no se dispare por comprar las cosas a la carrera.

fiesta

La variación en los precios puede llegar a ser hasta del doble de la opción más barata y por otra parte, en el caso de los regalos para los pequeños invitados, casi todo gira alrededor de caramelos y opciones que no suelen ser nutritivas, que digamos.

Una de las opciones fue en un McDonalds y tal vez para algunas personas que tienen el tiempo limitado o que no desean dedicar tanto tiempo a la organización, puede ser viable.

Sin embargo, no les resultó atractivo porque había varias restricciones en duración, costo y lo que se ofrecería a los invitados.

Es cuestión de gustos, mas con un poco de planificación se puede hacer una gran diferencia y pasarla muy bien.

Sin capital no hay nada

En cualquier área de la vida es necesario contar con suficiente capital para lograr nuestros objetivos; de lo contrario, nuestras posibilidades de éxito se reducen un 99%, complicando enormemente el panorama.

Si en un momento dado hemos de necesitar algo, es necesario saber exactamente qué es ese algo.

Aunque muchas veces nos digan lo contrario, es necesario saber que el dinero es importantísimo para todo en la vida, especialmente si el bienestar de otras personas  cae en nuestros hombros.

Si usted ha pasado por altibajos, me entenderá muy bien al decir que hay pocas cosas que causen tanto sufrimiento y frustración, como el no poder cubrir las necesidades de algún ser querido.

Por más crudo que pueda sonar, hemos de hablar con la verdad y saber que el dinero nos da libertad, ya que sin él estamos, si bien nos va, en un arresto domiciliario que eventualmente nos consumirá  como el fuego al papel.

Es una pena que el mundo funcione así, y que prácticamente ninguna acción sea de naturaleza desinteresada; sin embargo, no podemos vivir en un lugar que no existe, ya que de hacer esto nos hundiremos bajo el escombro de nuestros tiempos.

La adquisición y el levantamiento de capital es un arte que no muchos podemos hacer con facilidad.

Para poder levantar capital es necesario poseer un producto o una idea atractiva, que eventualmente pueda convertirse en aquel papel de alto valor llamado dinero.

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Si queremos obtener este objetivo, debemos de tener flexibilidad, mas no ambigüedad en nuestras ideas.

La mayoría de las personas nos aconsejan ser fuertes como el roble; sin embargo, este tipo de fuerza generalmente es acompañada de una necedad inquebrantable, cosa que inevitablemente nos llevara a la ruina.

Debemos de ser, no duros y rígidos como el roble, que se rompe en el invierno, sino flexibles como el bambú, que baila con el viento y soporta el peso de la nieve.

Con flexibilidad no me refiero a vulnerabilidad, ni a falta de decisión, en la ejecución contundente de nuestras ideas, sino el poder alterar el camino sin perder el rumbo de nuestros objetivos y pelear hasta la muerte por el cumplimiento  de estos.  Para hacer un eficiente levantamiento de capital tenemos que convencer a los inversionistas de que mediante la inversión en nuestras ideas, tanto ellos como nosotros saldremos ganando.

Así que saca esa gran idea de tu mente, ponla en tus manos y ¡ejecútala!

Lo importante no es el juego, sino el empaque

Mi cuñado es diseñador industrial y a decir verdad, antes de conocerlo yo no tenía mucha idea de lo que es el campo de trabajo para estos profesionistas, como suele suceder con algunas carreras que salen de las más mencionadas.cajas

Cuando lo conocí en una reunión antes de casarme, comenzamos a platicar y le pregunté sobre lo que hacen y resultó bastante interesante, pues tienen muchas especializaciones distintas y él se dedica en particular al diseño de empaques de todo tipo de productos.

Él trabaja en un despacho que contrata otras empresas cuando desean crear un empaque para algún producto en especial, que puede ser desde una botella de perfume con formas caprichosas, un balón de algún deporte o botellas que son frágiles.

Su objetivo es el de crear un empaque que lo sostenga firmemente para que no se mueva, debe ser fabricado con un material que cumpla con especificaciones de resistencia, apariencia y diseño.

De tal forma debe ser el empaque que cuando se agrupen varios productos empacados, se puedan colocar en cajas que los agrupen en lotes más manejables para la carga.

Deben definir la forma en que los empaques se cierran, ya sea con flejes, películas plásticas termoajustales, envolturas de papel o plástico, de forma que los protejan del manejo y en ocasiones del robo del producto.

Esto último me llamó la atención y mi cuñado me daba el ejemplo de cuando comenzaban los CDs, en la década de los 90.

El CD venía en una caja de cartón que era dos veces y media más larga que el estuche de plástico del CD, pegada por todas partes, con la finalidad de que fuera difícil de meterlo en un bolso o bolsillo y se evitara su robo en las tiendas.

Analizando bien los empaques, son auténticas obras de ingeniería y arte, pues todas las especificaciones que se deben dar con algunos productos, hace que sea realmente difícil.

El conocido Chocolate Abuelita tiene una caja de forma hexagonal y contiene tabletas redondas, los focos tienen un cartón que les da la forma de una caja.

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O el maravillosos empaque del huevo, que según me comentaba mi cuñado, es todo un caso de estudio, pues son formas apilables sin desperdicio de espacio, protegen cada pieza de huevo sin presionarla, protegen el huevo de ser aplastado, pues el diseño soporta una gran carga y sirve para una o más capas de huevo, siendo fáciles de colocar en cajas rectangulares más grandes.

Otro caso es el de los empaques que se ven recientemente, en donde el producto está envuelto en dos plásticos rígidos y hay dos placas de cartón pegadas que atrapan el producto con el plástico.

Este tipo de empaques están reemplazando los que consistían en dos placas de plástico muy grueso, que “atrapan” al producto en medio y son difíciles de abrir, además de que han causado muchas lastimaduras y heridas.

Los empaques también deben ser fáciles de abrir y contar con instrucciones.

Basta observar las bolsitas de ketchup que dan en las pizzas y que dicen “corte aquí” y el corte está marcado del otro lado.

El trabajo de diseñar empaques resultó ser una ciencia desconocida, al menos para mí y desde entonces estoy como los niños cuando les dan un juguete nuevo y la envoltura les entretiene más que el juguete.

Después de observar con detalle varios de ellos, resulta que también los empaques son interesantes.

Para que nadie se imagine cosas, entérese de lo que es una Oficina Virtual

Cuando escuché por primera vez el término “Oficina Virtual”, me vinieron varias cosas a la cabeza. Primero se me ocurrió que era una empresa fantasma, un edificio en donde abrirían un negocio y que al final siempre no fue así, mas se quedó con la decoración y anuncios, además de algunas otras incoherencias que nada tienen que ver con este concepto.

La primera idea que tenía algo de sentido fue que eran oficinas que no existen físicamente y que solamente proporcionan servicios a través de internet, lo cual tampoco corresponde a la definición de una oficina virtual.

oficinas virtualesLas oficinas virtuales son un recurso de gran importancia para cualquier empresa, ya sean grandes o pequeñas, establecidas o que van comenzando, en aquellos casos en que no tienen necesidad de contar con un espacio de trabajo fijo con instalaciones y equipo para que ésta funcione.

Supongamos que un médico o un dentista abren su consultorio y para darle servicio a la gente, requieren de cierto equipo mínimo para operar, en estos casos no aplicaría el tener una oficina virtual, pero revisemos casos en que sí es aplicable y las ventajas que representa:

Una empresa que inicia operaciones y diseña páginas web comerciales, lo que requiere es visitar al cliente para conocer sus necesidades e ir a donde puede usar una computadora con internet para preparar contenidos y gráficos para el portal que desarrollará. Cuando esté terminado, visitará nuevamente al cliente para mostrársela y darle algunas indicaciones para su mantenimiento.

Su escaparate será internet y él no requiere de un local todo el tiempo, pues los clientes no le visitarán la mayoría de las veces.

Una empresa que ofrece capacitación en diversas áreas y da cursos de acuerdo a las solicitudes de sus clientes, sin embargo en ocasiones tiene que preparar los cursos y los lugares de capacitación no se usan todo el tiempo.

Una empresa establecida que desea tener una sucursal y no ofrece el servicio en sus oficinas, sino que realiza los acuerdos y los servicios o productos se entregan en el lugar que el cliente lo decida.

Eventualmente debe tener un showroom en algunas ocasiones.

En estas tres situaciones, las empresas pueden pensar en tener una oficina virtual y domicilio fiscal en el mismo lugar.

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La oficina virtual es un lugar que se usa cuando se requiere, de acuerdo a un contrato y eso permite que además la empresa pueda usar ese domicilio para registrarlo ante las autoridades fiscales como el lugar en que se encuentran establecidos.

Es como una oficina para usar cuando se necesita, con los espacios necesarios, salas de juntas con proyectores, servicio de telefonía e internet, con servicio de recepcionista, atención a clientes y recepción de correspondencia.

Esta modalidad tiene costos menores a la mitad de un espacio de tiempo completo y están ubicadas en zonas de gran valor comercial, muy transitadas y sobre todo permiten proyectar una imagen corporativa que definitivamente impulsará a su empresa a otros niveles.

Así que si vas comenzando, si estás expendiendo tu negocio o requieres de reducir costos, las oficinas virtuales pueden ser la solución.

Razones por las que debes animarte a pedir un crédito

Mi primera experiencia con una tarjeta de crédito dio lugar a eventos que hoy cuento como anécdotas para alegrar la sobremesa, pero que en el momento me dieron tremendos sustos. Tendría unos veintidós años, era escritor freelance y además cursaba una maestría. Mis ingresos no eran nada extraordinario, pero me resultaban suficientes para pagar la renta de mi departamento, comprar los libros que necesitaba e invitar a la novia o los amigos a comer o tomar una copa… de vez en cuando.

El punto es que no estaba muy necesitado de recursos adicionales; no pensaba ni remotamente en comprar una casa y mi trabajo independiente, junto con mis estudios, era todo lo que quería hacer por el momento. Lo que sí mantenía, con toda la constancia y la responsabilidad de las que era capaz, era una cuenta de ahorros y gracias a ella fue que comenzaron mis aventuras en el mundo de los créditos.

creditos

Como mis depósitos a la cuenta eran frecuentes, al menos uno por mes, el banco empezó a considerarme un buen cliente. Lo anterior significa que me hacían todo tipo de ofertas, desde un juego de sartenes, si depositaba antes de tal fecha, hasta una tarjeta de crédito. Resistí valientemente, hasta que un buen día me vi en la necesidad de adquirir lentes nuevos. Vi una promoción de meses sin intereses en la óptica y pensé… “¿Por qué no?”. Al siguiente día fui al banco y les dije que aceptaba la tarjeta; entregué mis papeles, llené la solicitud y volví a casa, a esperar tranquilamente que llegaran noticias favorables.

Imagina mi sorpresa, cuando me dijeron que no sólo habían rechazado mi solicitud, sino que tenía un historial de deudas, según el Buró de Crédito. ¿Deudas? ¡Pero si era la primera vez que solicitaba un financiamiento! De inmediato consulté mi historial en el sitio web del Buró, tal como me indicaron en el banco, y descubrí que, en efecto, ahí estaba un registro de deuda con mi nombre, mi día y mes de nacimiento y… esperen un momento, ¡no era el mismo año! El deudor, que por la coincidencia de nombre y fecha se registró por error en mi historial, había nacido veinte años antes que yo; él en 1960, yo en 1980. Las confusiones que puede causar un sencillo trazo curvo…

buro-de-creditoPara no hacer el cuento más largo, les diré que me comuniqué rápidamente al Buró, les envié mis documentos personales escaneados y en menos de 48 horas, el problema quedó resuelto. En relación con la tarjeta, ya no estaba seguro, pero mis padres me convencieron de que manejarla sería una buena experiencia para mi educación financiera. Y, después de todo, gracias a esa solicitud descubrí aquel error y pude limpiar mi nombre.

Con esto no quiero decirles que acepten todos los productos que ofrecen los bancos hasta en los supermercados, y para los que sólo piden una identificación con fotografía (creo que les aceptan hasta la credencial del gimnasio). Pero mis padres tuvieron razón en algo; solicitar un crédito y manejarlo de manera responsable, es una forma de aprender a administrarse y cuidar las propias finanzas.

Estas son algunas de las razones que, según mi experiencia, hacen que valga la pena solicitar una tarjeta u otro tipo de créditos:

  1. Investigar tu historial crediticio, comprender los elementos que lo componen y asegurarte de que no haya errores. Esto fue lo más valioso de mi experiencia.
  2. Construirte una buena reputación como deudor cumplido. Cuando tengas el proyecto de comprar un inmueble o poner un negocio y necesites créditos mayores, el historial de tu tarjeta u otros préstamos que hayas solicitado hablará por ti.
  3. Administrar tus ingresos con responsabilidad y aprender a distinguir lo estrictamente necesario de lo que puede esperar.
  4. Contar con un respaldo para emergencias o imprevistos. Los accidentes y enfermedades no dan tiempo para ahorrar. En estos casos es bueno tener un crédito a la mano.

Aprovechar buenas oportunidades. Igual que las emergencias, éstas pueden presentarse sin previo aviso, y el crédito adecuado puede darte el impulso que necesitas.

Es una razón de peso por la que se debe conocer el peso

Algunas industrias tienen aparatitos muy ingeniosos y lo confirmé hace un par de semanas, cuando visité a un primo que trabaja para una compañía que transporta cualquier cosa que sea legal transportar.

El servicio lo ofrecen para empresas o para particulares que desean enviar productos que fabrican, palets con mercancía para otras ciudades y también dan el servicio de distribución de fertilizantes para una compañía bajo un esquema que no había visto en México, solamente en Estados Unidos.

servicioLo que hace esta empresa es que de la planta donde los fabrica, envía el producto al almacén donde trabaja mi primo y lo almacenan en unas tolvas gigantes, como las que usan en algunas tiendas como SAM’s, CityClub o Costco para vender detergente o alimento para perros a granel.

La tienda vende sus productos a través de concesionarios que venden por internet y el cliente solicita la cantidad, paga y el almacén recibe un pedido también por internet.

En ese momento le empacan la cantidad de producto solicitado y se envía al cliente, de esta forma los vendedores no tienen que lidiar con almacenamiento y agilizan el proceso de entrega al tener un distribuidor especializado.

Lo que más me llamó la atención es que el producto se vende por peso y los operadores empacan a una gran velocidad y los suben a camiones casi de inmediato, por lo que me surgió la duda sobre en qué momento lo pesaban.

Hasta después me enteré de que esos contenedores vacían en empaques cilíndricos el producto, y estos tienen debajo unas básculas industriales, de manera que lo pesan en cuanto llenan con el producto y un sonido les avisa que ya está en el peso indicado.

Otro de los puntos que me resultaron interesantes es que algunas empresas envían palets con producto pre-empacado y lo llevan al almacén para que sea enviado, por lo que se les cobra por el peso transportado.

En este caso, los montacargas también tienen básculas industriales integradas de manera que cuando cargan el palet, ya saben cuánto pesa.

Después del recorrido que hice al almacén, me di cuenta de que es como una sala de exhibición de básculas industriales, pues prácticamente todo el servicio se cobra por peso transportado y distancia del punto de entrega, y de ahí se parte para calcular el costo del flete.

basculas integrales

Haciendo un recuento en la vida diaria, las básculas son objetos de una gran utilidad y son producto de ingenio y descubrimientos científicos.

Tanto las básculas farmacéuticas como las de cocina funcionan a partir de componentes electrónicos, que dan la lectura de lo que están pesando, a través de propiedades que no se asociarían con la presión que se ejerce sobre la báscula.

Ejemplo de este tipo de básculas son las que nos sirven para pesarnos en el cuarto de baño o en el consultorio médico, o bien las que permiten saber el peso de grandes transportes de carga que deben conocer su peso antes de internarse en las carreteras del país.

Seguramente en algún lugar de ese mundo se exhiben en museos las cosas cotidianas y los inventos que requirieron gran ingenio para su creación y en donde seguramente las básculas ocupan un lugar especial.

Negocios del nuevo milenio

Recuerdo que mi abuelo cantaba una canción, que comenzaba más o menos así: “Humanidad, ¿hasta dónde nos vas a llevar?”. Ya he olvidado el resto de la letra, pero en mi memoria se me quedó como una expresión de esa idea, prejuiciosamente vinculada con las personas mayores, de que todo tiempo pasado fue mejor.

stephen hawkingAhora que yo mismo me acerco precipitadamente a eso que llamamos la “tercera edad”, con frecuencia me escucho tararear esa canción mientras leo los periódicos o veo los noticieros de la televisión. Y no siempre cito el verso con un ánimo pesimista. Ciertas novedades son, más bien, sorprendentes, como el nuevo proyecto del físico Stephen Hawking para conducir una expedición hacia Alfa Centauri. ¿Hasta dónde nos llevará, en efecto, nuestro afán por descubrir y (lamentablemente) dominar todo lo que hay en el mundo y más allá de él?

Pero regresemos a este planeta. Los acontecimientos, positivos y desfavorables, que han marcado el rumbo de la humanidad en los últimos años también han tenido sus repercusiones en el mundo de los negocios. Productos y servicios que hoy son de lo más cotidianos, no se habrían desarrollado hace un siglo o más, porque su creación se inspiró en fenómenos que sólo han afectado a nuestra época.

Consideremos algunos ejemplos:

Servicios de almacenamiento en la “nube”

No tenemos que regresar tanto como un siglo en el tiempo. Hace unos veinte o treinta años, la tarea de almacenar documentos todavía se relacionaba con accesorios y muebles; carpetas, sobres, etiquetas, cajoneras y archiveros eran algunos de los objetos indispensables para organizar y guardar la información relevante. Hoy toda esa parafernalia se ha trasladado al mundo digital y para no sufrir por el espacio limitado de los equipos de cómputo, ahora podemos guardar todos los datos que se nos antojen en la famosa nube.almacenamiento en la nube

Sistemas de vigilancia, seguridad y protección

Cierto, la preocupación por la seguridad es tan vieja como la humanidad. Si no hubiéramos desarrollado estrategias para protegernos del medio ambiente, las fieras salvajes y de nuestros congéneres, simplemente no habríamos sobrevivido como especie. Los cambios que se han dado en nuestros tiempos, desafortunados en este caso, tienen que ver con la sofisticación de los sistemas de seguridad y con el incremento en la demanda de los mismos. Los coches blindados en venta, por ejemplo, son artículos que han interesado a las figuras públicas, las celebridades y los millonarios desde que se inventaron. Pero en nuestros días han encontrado nuevos clientes, como los pequeños empresarios, que hacen esfuerzos descomunales para pagar este tipo de servicios (que pese a la mayor demanda no han dejado de ser costosos) y mantenerse a salvo.

Apps para dispositivos móviles

appsQuién diría que alguien podría enriquecerse, o al menos ganarse la vida, creando “programitas para el celular”. Más extraño aún podría parecer el negocio, si se considera que la mayoría de esos paquetes –nada simples, por cierto- se descargan de manera gratuita. No obstante, los creadores de apps se las han ingeniado, primero para engancharnos a estos programas sin los cuales no podemos vivir, y después, para ganar dinero con ellas; están las versiones optimizadas, que tienen un costo y los espacios para anunciantes, que hasta hoy son la mayor fuente de ingresos para estos emprendedores.

Servicios de protección ambiental

La contaminación y el cambio climático son dos enormes problemas, que comenzamos a provocar desde los inicios de nuestra civilización y cuyas devastadoras consecuencias enfrentamos actualmente. Pero si se quiere ver un aspecto positivo de la situación, tenemos las soluciones que se han desarrollado y que además de convertirse en negocios lucrativos, constituyen acciones para generar un cambio. Entre las empresas de esta índole podemos citar a las compañías que fabrican e instalan celdas solares, las que desarrollan energías sustentables, los agricultores que producen alimentos orgánicos, o las empresas de reciclaje.

¿A dónde llegaremos como humanidad? Sólo espero que si conseguimos viajar hasta la estrella más cercana a la Tierra, no sea para dejarla como a nuestro hermoso y aún rescatable planeta.

¿Qué hacer ante un viaje de emergencia?

Lo primero, de ser posible, es no entrar en pánico. Un emprendedor debe prepararse para buscar las oportunidades, pero también para recibirlas cuando éstas se presentan de súbito. Y bien puede pasar que para cerrar el trato que impulsará nuestro proyecto, sea necesario viajar a otra ciudad, o incluso a otro país, donde habrá que reunirse con los socios y mostrarles que tenemos todo lo necesario para llegar a la meta.

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Ahora bien, si algo aprendemos acerca de la planeación de viajes es que la clave del éxito está en la anticipación. Conviene reservar el vuelo por lo menos tres meses antes de las fechas de salida, o aun antes, si el viaje coincide con una temporada alta. Para el alojamiento podemos esperar hasta un mes antes y aún encontraremos opciones aceptables. Pero, de nueva cuenta, si se puede investigar y reservar con anterioridad, resultará mucho mejor.

No obstante, si el compromiso se presenta de manera tan inesperada que sólo disponemos de unas semanas o incluso de días para organizar todo, hay algunas estrategias que nos permitirán cuidar el presupuesto y garantizar la mayor eficiencia y comodidad posibles. Se las comparto a continuación.

Viajar con aerolíneas de bajo costo

Dirán que servicios como estos no garantizan todo el confort que merece un ejecutivo, pero se sorprenderán con la calidad que tienen los vuelos Interjet económicos, así como los de otras aerolíneas que son bien conocidas por sus precios accesibles. Debido a la gran demanda que han tenido y a lo que ahorran al hacer todas sus operaciones comerciales por medio de internet, estas aerolíneas han optimizado mucho la logística y los servicios a bordo. Ahora permiten seleccionar los asientos, elegir los que brindan mayor comodidad y espacio por una cuota razonable y tomar un refrigerio durante el vuelo.

Buscar ofertas en hoteles ejecutivos

Los hoteles de negocios están especialmente diseñados para quienes viajan por motivos de trabajo y que pueden necesitar desde una noche de alojamiento para asistir a una reunión, hasta dos o tres semanas para participar en un congreso. De ahí que estos hoteles estén preparados para gestionar reservas de manera muy rápida y eficaz. Además, éste tipo de hoteles cuentan con servicios que pueden facilitarles la vida en un viaje imprevisto, como renta de autos, traslado al aeropuerto y salas para juntas y reuniones.

Aprovechar los planes de fidelidad

Si en algún momento se suscribieron a un programa de viajeros frecuentes o si su tarjeta de crédito les ofrece promociones para viajar, es el momento de aprovechar estos beneficios. Usen sus millas o puntos acumulados para pagar una parte del boleto de avión, obtener descuentos en el hospedaje o pagar las comidas.

Aseguren los beneficios fiscales

Muchos de los gastos que hacen durante un viaje de negocios son deducibles de impuestos, tanto para las empresas como para las personas físicas con actividad empresarial. Así que, a reunir facturas. Sólo asegúrense de cumplir con todos los requisitos de Hacienda para que puedan incluir estos gastos al presentar sus declaraciones.

El diseño de la oficina… ¿hace al empleo?

Hace unos días, mientras revisaba el Facebook, leí que un conocido portal de noticias y contenidos solicitaba colaboradores. Por curiosidad revisé toda la convocatoria y encontré que buscaban un perfil parecido al mío; alguien con gusto por la lectura y la escritura, con habilidades para analizar y comunicar información. En otras circunstancias y con menos años, tal vez hasta hubiera enviado mi currículum, pero la verdad es que me encuentro muy a gusto en mi actual trabajo.

Lo que llamó mi atención del post y la razón por la cual lo menciono, es que se ilustraba con fotos de un lugar de trabajo moderno, relajado y cómodo; muebles de oficina coloridos y ergonómicos, mesas redondas para el trabajo en equipo y hasta sillones tipo puff, para sentarse a leer y relajarse un momento. Y aquí viene lo bueno; al final del texto aparecía una nota que decía: “Las oficinas reales pueden diferir de lo que se muestra en las fotos”.

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Evidentemente, la nota estaba puesta en tono de broma, muy ad hoc con el espíritu del sitio en cuestión. Pues el hecho es que en nuestro país la mayoría de los espacios de trabajo prefieren la seriedad y la uniformidad. Sí que se busca la modernidad y elegancia en el diseño de los muebles, así como la ergonomía, es decir, el tipo de estructuras que den un soporte adecuado al cuerpo, particularmente a la columna vertebral. Pero de ahí a que se implante un modelo de oficina, en el que haya lugares para el trabajo, la interacción, el esparcimiento y hasta el ejercicio, hay todavía un buen trecho.

La mentalidad de la mayoría de los jefes aún no cambia, pero ¿qué pasa con la de los empleados? Varios comentarios en el post de Facebook que inspiró estas reflexiones dejaban ver que a la gente le gustaría trabajar en un espacio como el que mostraban las fotos: “Bueno fuera que así estuvieran las oficinas”; “Así hasta iría con justo a la oficina”; o “Pongan las fotos de lo que hay”. Todo esto me llevó a preguntar, ¿por qué si queremos un cambio en aspectos como éste, no lo demandamos?

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Cuando vamos a una entrevista de trabajo, sentimos que lo hacemos para ser evaluados; y en efecto, estamos a prueba. Pero, ¿acaso no podemos evaluar a nuestros posibles empleadores? Al decidir si aceptas o no una oferta de trabajo –suponiendo que no te veas presionado por cuestiones económicas o de cualquier otro tipo–, ¿qué valoras más de la empresa? ¿El sueldo, el tipo de actividades que implica tu puesto, las prestaciones, el horario? ¿Has tenido la oportunidad de conocer un poco a tus posibles compañeros o de ver el ambiente de trabajo, antes de aceptar? Y en cuanto al espacio, las condiciones y el equipo de trabajo, ¿qué piensas?, ¿crees que son un factor importante para decidir si la empresa tiene un ambiente favorable?

Sí, tal vez pienses que los tiempos actuales no están para ponerse demasiado exigente y en parte concedo razón a este planteamiento. Pero tampoco es inadecuado buscar un cambio, sobre todo si éste será en beneficio de nuestra salud y desempeño. Después de todo, la oficina puede ser uno de los lugares donde transcurre una buena parte de nuestras vidas; llegamos a estar más tiempo ahí que en casa; ¿no vale la pena, entonces, buscar un ambiente funcional, agradable y en el que nos dé gusto estar?

¿Y hoy, cómo va a querer su petróleo?

Al escuchar la palabra “petróleo”, ¿qué es lo primero que te viene a la mente? Seguramente te sugiere contaminación, problemas en el medio ambiente, lluvia ácida y otras cosas que no nos animan ni un poco; sin embargo, el petróleo es mucho más que eso.

revolucion industrilalEl petróleo ha tenido una historia semejante a la que tuvo el carbón en la época de la Revolución Industrial, consumiéndolo en su forma más directa, que es quemar el gas natural y los combustibles derivados de él.

La industria del petróleo ha tenido muchos avances y hay una muy buena razón por la cual ha sido fuente de riqueza en el mundo.

Actualmente se obtienen más de 2,000 productos a partir del petróleo y de ahí que esté en prácticamente todo lo que usamos a diario.

El principal problema del petróleo es que, en primer término, es una sustancia que no se disuelve en el agua, por lo que cualquier fuga cuando se extrae del yacimiento o en su transportación causa severos problemas al adherirse a todo, encapsulando cualquier vegetal o animal que entre en contacto con el petróleo.

En segundo lugar, algunos desperdicios producidos en el proceso de la refinación son liberados al ambiente y son altamente tóxicos.

En ocasiones, dentro del mismo yacimiento hay una gran cantidad de gas natural que ayuda a que el petróleo salga por las tuberías por sí solo y si no se “atrapa” este gas, la opción es quemarlo conforme sale y esto inicia la segunda pesadilla del petróleo, ya que produce una gran cantidad de contaminantes.

refinacionEl petróleo en su forma natural se denomina “petróleo crudo”, porque lo primero que se le hace es “cocinarlo”, calentándolo para que se separe el primer grupo de productos obtenidos del petróleo: gasolina y gas propano. Estos son los primeros derivados.

Después se obtiene el polipropileno, tolueno, benceno y otros productos petroquímicos.

Finalmente, se obtiene azufre y combustóleo, siendo este último lo que se queda en los asientos del cazo. Esto es que el petróleo se aprovecha en su totalidad.

De alguna forma nos ponemos encima el petróleo todo el tiempo y algunos de los productos derivados del petróleo no son tan fáciles de identificar.

Por ejemplo, cremas hidratantes, mascarillas, aceites hidratantes, lociones corporales, perfumes, lápices labiales, medias, la ropa que no esté hecha de fibras naturales. Todo eso está basado en el petróleo.

En la medicina, la fabricación de analgésicos, antihistamínicos, supositorios, jarabes para la tos, ungüentos, cristal para anteojos o lente intraocular.

En el deporte, la mayoría de los accesorios como garrochas, jabalinas, discos, tenis, ropa deportiva, chalecos salvavidas, trajes de buzo, raquetas.

En el hogar, las alfombras, los cerillos, mangueras, cortinas de baño, bolsas de basura, cepillos de dientes, pegamento, bolígrafos y miles más.

Como te comentaba en un principio, el uso del petróleo comenzó quemándolo y con el desarrollo de la industria petroquímica se fueron sofisticando cada vez más los productos derivados.

Sin embargo, algo que también se ha encontrado es que si bien se ha creado un mundo alrededor de él, convivir con estos materiales directamente produce efectos nocivos a la salud.contaminacion petroleoPor dar un ejemplo, los aceites que se usan en la mayoría de las cremas humectantes se podrían sustituir con aceites de origen natural, sólo que serían más caros.

Se ha comentado recientemente que el uso del petróleo va en descenso y aún se deben encontrar formas alternativas de obtener ciertas materias primas que hasta el momento no se han encontrado como sustitutos.

El tiempo sigue corriendo y se le acaban las oportunidades a nuestro mundo, así que ¡a trabajar todos, que hay mucho por descubrir!